Lunes, 10 Agosto 2020
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«El que inventó la pólvora» en Los días enmascarados
Este País | Comentario de Cecilia Kühne | 02.07.2012 | 0 Comentarios

“Nunca hubo tiempo de averiguar a qué plan diabólico obedeció, o si todo fue la irrupción acelerada de un fenómeno natural que creíamos domeñado. Tampoco, dónde se inició la rebelión, el castigo, el destino —no sabemos cómo designarlo. El hecho es que un día, la cuchara con que yo desayunaba, de legítima plata Christoph, se derritió en mis manos. No di mayor importancia al asunto, y suplí el utensilio inservible con otro semejante, del mismo diseño, para no dejar incompleto mi servicio y poder recibir con cierta elegancia a doce personas. La nueva cuchara duró una semana; con ella, se derritió el cuchillo. Los nuevos repuestos no sobrevivieron las setenta y dos horas sin convertirse en gelatina. Y claro, tuve que abrir los cajones y cerciorarme: toda la cuchillería descansaba en el fondo de las gavetas, excreción gris y espesa. Durante algún tiempo, pensé que estas ocurrencias ostentaban un carácter singular. Buen cuidado tomaron los felices propietarios de objetos tan valiosos en no comunicar algo que, después tuvo que saberse, era ya un hecho universal. Cuando comenzaron a derretirse las cucharas, cuchillos, tenedores, amarillentos, de aluminio y hojalata, que usan los hospitales, los pobres, las fondas, los cuarteles, no fue posible ocultar la desgracia que nos afligía. Se levantó un clamor: las industrias respondieron que estaban en posibilidad de cumplir con la demanda, mediante un gigantesco esfuerzo, hasta el grado de poder remplazar los útiles de mesa de cien millones de hogares, cada veinticuatro horas. El cálculo resultó exacto. Todos los días, mi cucharita de té —a ella me reduje, al artículo más barato, para todos los usos culinarios— se convertía, después del desayuno, en polvo.”

Uno de mis textos favoritos por la insólita temática en Fuentes: orweliana, como de ciencia ficción. En este cuento, aparecido además en su primer libro, Los días enmascarados, no falta el sentido del humor que adereza la tragedia. Es otro relato de la génesis del mundo justo cuando está a punto de acabarse. Después de la gran catástrofe. Y Fuentes sospecha que es muy probable que Aldous Huxley esté en los orígenes del apocalipsis que describe este cuento. La tierra entera tiene ya su honoris causa y han cerrado todas las universidades. El tiempo pasa y la peste del consumismo acabó con todo. Nada aflora en aquel mundo sin flores. Las cucharas duran 24 horas y al final no hay más muebles en el universo que dos estrellas y un libro de Stevenson: La isla del tesoro.

CECILIA KÜHNE

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