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La opinión pública latinoamericana, Estados Unidos y Cuba
Cuba- Estados Unidos ¿Tierra A La Vista? | Este País | Alejandro Moreno y Yuritzi Mendizábal | 01.02.2015 | 0 Comentarios

¿Qué imagen tienen los latinoamericanos de Estados Unidos y Cuba? Los datos obtenidos por la encuesta Latinobarómetro a lo largo de más de una década sorprenderán a algunos.

El acercamiento de Estados Unidos y Cuba a finales del año pasado fue una noticia mayor que amerita una revisión desde la óptica de la opinión pública. A la fecha no hay aún encuestas que hayan abordado el tema del cambio en la relación entre esos dos países, y las pocas que habría reflejan únicamente la opinión pública norteamericana, ya que en Cuba las encuestas aún son una actividad restringida. No obstante, el estudio Latinobarómetro ofrece mediciones a lo largo del tiempo y en 18 países de América Latina y el Caribe que nos dan una idea de la imagen que ambos países tienen en la región. A continuación hacemos una breve revisión de dichos datos.

Lo primero que resalta del estudio Latinobarómetro es que la opinión hacia Estados Unidos ha sido, en general, más positiva que la opinión hacia Cuba. La imagen de Estados Unidos es mucho más favorable en 15 de los 18 países. La actitud más positiva hacia Estados Unidos se registra en El Salvador, Honduras, República Dominicana, Colombia y Costa Rica, donde la proporción de opiniones favorables rebasa el 80%. Las menos favorables se registran en Argentina, Uruguay y Venezuela, con apenas arriba del 50%. El promedio regional confirma con claridad lo dicho arriba: 72% de los habitantes adultos de la región opinan positivamente sobre Estados Unidos, frente al 44% que piensa así de Cuba: una diferencia de 28 puntos porcentuales. Esa brecha llega a ser de hasta 59 puntos en Costa Rica, pero revira a -2 en Nicaragua, el único país donde la opinión hacia Cuba es ligeramente más favorable.

Un segundo punto es que la opinión regional hacia ambos países se ha mantenido relativamente estable a lo largo del tiempo. Respecto a Cuba, las encuestas realizadas en el año 2000 arrojaron un 44% de opiniones favorables, lo mismo que 2011, año de la encuesta más reciente sobre el tema de opinión hacia ese país. El promedio de los siete levantamientos de la encuesta regional realizados en ese periodo es, precisamente, de 44%, con el punto más alto en 52% (2006), y el más bajo en 39% (2010). Respecto a Estados Unidos, la pregunta de opinión hacia ese país se ha incluido en todos los levantamientos realizados entre 2000 y 2013, arrojando un promedio para el periodo de 67%, considerando los 18 países. La imagen favorable ha alcanzado poco más de 70% en los años 2001 y 2002, así como en los años 2009 a 2011. El año con imagen menos positiva fue 2008, cuando se desató la crisis financiera internacional, con un 58% de opiniones favorables.

Un tercer elemento que se deriva de estos datos es que hay una relación negativa, aunque modesta, entre las opiniones que los latinoamericanos tienen de esos dos países. Esto quiere decir que la mejoría en la opinión hacia uno de ellos implica un empeoramiento de opinión hacia el otro (la correlación es de -.17). Los casos más extremos son Nicaragua, donde la opinión hacia Cuba es la más favorable, y Costa Rica, donde es menos favorable. No obstante, también hay casos donde la opinión es favorable hacia ambos países, como El Salvador.

Finalmente, podemos especular que la política de acercamiento hacia la isla puede tener un impacto positivo en la imagen que Estados Unidos tiene en la región. Según los datos del Latinobarómetro de varios años (1998, 2000, 2009 y 2010), la mayoría de los latinoamericanos se venía pronunciando a favor de terminar el embargo impuesto a la isla en los años sesenta. Por su parte, la imagen de Cuba dependerá de la manera en que este acercamiento pueda tener un impacto en la política de La Habana. Los cambios percibidos muy probablemente generen más actitudes de aprobación en la región. 

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ALEJANDRO MORENO es profesor de Ciencia Política en el ITAM y director operativo del estudio Latinobarómetro desde 2011 <@almorenoal>.

YURITZI MENDIZÁBAL es licenciada en Ciencia Política por el ITAM.

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