Martes, 29 Septiembre 2020
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La muerte de Artemio Cruz (fragmento)
Este País | Comentado por Ricardo Ancira | 02.07.2012 | 0 Comentarios

La muerte de Artemio Cruz
“Volvió a abrir los grifos, a empapar la toalla, a cubrirse la cara con ella. Se limpió las orejas y se roció el rostro con una loción excitante que le hizo exhalar con placer. Limpió la hoja y volvió a colocarla en el rastrillo, y este en su estuche de cuero. Tiró del tapón y contempló, por un instante, la succión del charco gris de jabón y vello emplastado. Observó las facciones: quiso descubrir al mismo de siempre, porque al limpiar de nuevo el vaho que empañaba el cristal, sintió sin saberlo —en esa hora temprana, de quehaceres insignificantes pero indispensables, de malestares gástricos y hambres indefinidas, de olores indeseados que rodeaban la vida inconsciente del sueño— que había pasado mucho tiempo sin que, mirándose todos los días en el espejo, se viera […]. Abrió el botiquín y tomó los puentes que dormían en el fondo de un vaso con agua. Los enjuagó rápidamente y, dando la espalda al espejo, se los colocó. […] Pasaba el jabón por el cuerpo magro, de costillas salientes, el estómago flácido y los músculos que aún conservaban cierta tirantez nerviosa, pero que ahora tendían a colgarse hacia adentro, de una manera que parecía grotesca, si él no mantenía una vigilancia enérgica y postiza.”

* * *

La narración, como tantas otras en la obra de Carlos Fuentes, es minuciosa, alegórica y fulminante. El cacique, la Revolución mexicana y la casta que medró gracias a ella evitan mirarse en el espejo. Artemio Cruz sabe desde ese momento, el 11 de septiembre de 1947, muchos años antes de su agonía, que está ya en franca decadencia. Tiene que recurrir a la simulación, a los afeites y a los postizos para ocultar la verdad, tal como maquillan la realidad los autonombrados regímenes revolucionarios. Artemio Cruz es un político y empresario corrupto, y la corrupción —en sentido estricto— de su cuerpo nos es anunciada desde la primera página: “Soy esta mueca que nada tiene que ver con la vejez o el dolor”. Por eso se aferra a las apariencias y se da —literalmente— baños de pureza. La muerte de Artemio Cruz es una metáfora exacta de la podredumbre en que pueden terminar personas, sociedades e ideales.

RICARDO ANCIRA


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