Mircoles, 18 Septiembre 2019
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El analfabetismo digital
Cultura | Este País | Identidades Subterráneas | Bruno Bartra | 01.09.2014 | 0 Comentarios

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A finales de noviembre de 2012 el sitio web del periódico chino People’s Daily desplegaba la noticia de que el presidente de Corea del Norte, Kim Jong-un, había sido considerado por un sitio web estadounidense como el hombre más sexy del mundo. El reporte, que iba acompañado de una galería de más de cincuenta fotos del líder norcoreano, citaba al medio estadounidense: “Con su devastador rostro guapo y redondo, su encanto infantil, y su fuerte y robusto porte, este rompecorazones nacido en Pyongyang es el sueño hecho realidad de toda mujer”. Lo que desconocían en ese momento los redactores chinos era que el medio del que tomaron el reporte, llamado The Onion, es un periódico web satírico.

Bochornosas situaciones como esa se han dado en abundancia, por ejemplo, cuando el Washington Post creyó una broma del Daily Currant que decía que Sarah Palin trabajaría para la cadena de televisión árabe Al-Jazeera, o cuando el periódico deportivo español Marca, El Universal de México, ESPN y varios medios más replicaron en noviembre de 2013 la nota del diario satírico mexicano El Deforma, que aseguraba que la página de la FIFA había sido hackeada y se habían revelado los grupos del Mundial de Futbol. Cierto es que, en beneficio del lector más minucioso, los tres sitios mencionados dejan claro en su página web que se trata de una sátira, a diferencia de otros diarios como, por ejemplo, National Report, en cuyo portal no hay ningún dato que lo especifique, y la única pista hacia ello son sus notas, a veces demasiado absurdas.

Esto resalta uno de los grandes obstáculos a vencer dentro del mundo de las nuevas tecnologías en informática y su uso en la educación, el quehacer artístico y, en general, en la vida cotidiana: la desinformación. El ascenso de internet ha permitido que podamos tener al alcance de la mano un acervo informativo mucho más cuantitativo que el que pudiera tener una enciclopedia Britannica de cien mil tomos; además, mientras las enciclopedias clásicas se limitaban al mundo de los muertos y de las ideas consolidadas, la Wikipedia y Google han expandido ese universo al territorio de los vivos, las ideas en proceso, e incluso a una serie de cosas que parecen inocuas, pero que en la frívola cotidianeidad resultan vitales, profundas, invaluables: entre las búsquedas populares en México de 2013 a través de Google estuvieron “cómo besar”, “cómo hacer trenzas” y “cómo adelgazar”; el año anterior, el top ten había incluido la pregunta sobre cómo hacer chilaquiles.

El universo de la red ha abierto enormes posibilidades que han permitido un avance del conocimiento sin precedentes. Pero, desde luego, la desinformación, aunada a la ingenuidad o inexperiencia digital de algunos usuarios, puede acarrear problemas. Más allá de las divertidas confusiones periodísticas mencionadas antes, está el problema de la manipulación de la información, ya sea con fines políticos o de engaño. Es constante, por ejemplo, el uso de imágenes violentas en redes sociales, vinculadas a algún grupo político, cuando dicho grupo no tiene nada que ver con ello. Así, se han visto supuestas golpizas policiales en Venezuela que nunca sucedieron ahí, sino en el Medio Oriente, o la inserción mediante Photoshop de un “osito cariñosito” en la sudadera que portaba Peña Nieto en una foto de su adolescencia, y recientemente circuló un video impactante en el cual se ve cómo un avión se desploma poco tiempo después de despegar, pero en los comentarios se aseguraba que se trataba del vuelo 17 de Malaysia Airlines derribado el 17 de julio en Ucrania, mas no se trataba en absoluto de ello: el del video era un avión de carga estadounidense que cayó en abril de 2013 tras despegar en Afganistán, debido a que los vehículos militares de alto tonelaje que transportaba se desprendieron de sus sitios y se acumularon en la parte trasera de la aeronave, haciendo que se perdiera el control de esta. Así como el video en que se asegura que el avión que uno ve es otro, en la red también abundan citas literarias que son atribuidas erróneamente a ciertos personajes, para tratar así de reforzar algunas posturas ideológicas; por ejemplo, el sitio IQ Science Faith, que asegura que Einstein decía que entre más estudiaba, más fervientemente creía en Dios.

Confiar ciegamente en la información que se ofrece en la red, desde Wikipedia hasta el New York Times, sin verificar sus fuentes (y consultarlas en caso de duda), pasando por las fotos y citas que circulan en las redes sociales, es el equivalente a ser analfabeta funcional en la era digital: es decir, aquel que, teniendo acceso a toda la información, solo ve la porción que le llega y no cuestiona su autenticidad en absoluto. La red nos ha puesto en la palma de la mano toda la información, verdadera y falsa, así como las herramientas para verificarla. Recae en nosotros aprender a utilizar esas herramientas para evitar ser sorprendidos y caer víctimas de la manipulación que ejercen miles de personas en las redes sociales para acarrear agua a sus molinos ideológicos. ~

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Escritor, sociólogo y DJ, BRUNO BARTRA ejerce desde 2000 el periodismo en medios como Reforma y Replicante. Actualmente cursa un doctorado en etnomusicología. Es miembro fundador del grupo musical La Internacional Sonora Balkanera. Twitter <@brunobartra>.

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